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楽器の選び方

エレアコについて


(写真1)サウンド・ホール内にセットされた
コンデンサー・マイク

 最後にエレクトリック・アコースティック・ギターのタイプと選ぶときに注意するポイントについて考えてみたい。ピックアップを内蔵し、ほとんどの場合はプリアンプも搭載しており、ケーブル1本で直接ギター・アンプやPA機器に繋ぐことも可能なアコースティックギターを、一般的に略してエレアコと呼ぶ。現在では、ブリッジの内部にサドルを介して弦振動を感知し、電気信号に置き換える圧電素子を使用したピエゾ・ピックアップを内蔵しているものが主流となっている。これは弦の支点であるブリッジ・サドルから振動をキャッチするため効率よく弦振動を信号に変換でき、エレアコで最も問題になりやすいハウリングにも比較的強いというメリットがある。最近ではブリッジ内蔵のピエゾ・ピックアップを中心に、異なったタイプのピックアップを併せて搭載し、それぞれの長所を生かして短所を補う方式も登場してきた。例を挙げると、小型のコンデンサー・マイクをサウンド・ホール内にセットし(写真1)、弦をヒットする音のディテールや空気感を拾い、ブリッジ内蔵ピエゾPUのサウンドにミックスするもの。他には、やはり圧電式のコンタクト・ピックアップをトップの裏側やブリッジ・プレートに貼り付け、異なるキャラクターのサウンドをミックスする方式もある。

 エレアコの場合、ピックアップでサウンドを拾い、それを増幅するため、純粋なアコースティック・ギターとは少し異なった設計思想によってデザインされているものもある。その一つがピックアップでベストな音を得るために、ハウリングの原因となりやすい生鳴りを抑えたりする方向性だったりする。それを突き詰めたのが、エレクトリック・ギターに近い大きさや厚みのボディを持ち、構造はソリッドまたは共鳴室を持ったセミ・ホロウというタイプのエレアコだ。サイズが小さいので取り回しも簡単で演奏性も高く、自宅で生ギターの音量が出せない人でも、ヘッドホンで演奏を楽しめたりする。最近ではデジタル・シグナル・プロセッサーによってリアルなサウンドを再現するモデルも出てきており、初めてアコースティック・ギターを手にするという人もチェックしてみる価値はあるだろう。

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演奏性に関わる部分

 次にボディ・サイズ以外の演奏性に関わるポイントを考えていこう。まずはスケールの違いがもたらす差について。アコースティック・ギターの場合、ボディ・トップにかかる弦の張力の違いによってトップの振動の仕方が異なり、張力が大きいほど音量は大きくなり音質も張りのある魅力的なものとなる。アコースティック・ギターの弦が一般的なエレクトリック・ギター弦より太いのはこのためであり、必要なテンションが足りないとトップは十分に振動せず、音量も小さくサウンド的にもアコースティック・ギターとしての魅力に欠けるものとなってしまう。また演奏性の面では張力が大きいほど弦を押さえる力も必要となり、ピッキングは硬く感じる。同じ太さのゲージの弦を張り、同じチューニングにした場合、スケールが長いものは張力は強くなり、短いものは弱くなる。アコースティック・ギターの場合、同じブランドでも例えば25.4インチ(約645mm)と24.9インチ(約632mm)という風に約10mm前後、スケールの異なるギターが並んでラインナップされている場合がある。これは演奏スタイルやサウンドの指向によってキャラクターが異なるギターによってスケールを選択している場合が多く、ロング・スケールはフラット・ピックで力強く掻き鳴らすタイプ、ショート・スケールはフィンガー・ピッキングで繊細に演奏するタイプという風に分けられていることが多い。試奏時には自分のプレイ・スタイルに合わせてチェックしてみる必要があるだろう。

 ネックの形状も演奏性に関わる重要な部分だ。アコースティック・ギターの場合、ネックの断面形状はUの字のようなラウンド・シェイプとVの字型のトライアングル・シェイプに大別できる(図B)。Uシェイプはオールマイティーなクセのない握りで、Vシェイプは慣れるとコードが押さえやすく、またネックを握り混むようにして親指で低音弦を押さえる奏法に適している。またナット部での幅の広さもモデルごとに微妙に異なっており、幅の狭いネックはコードを押さえストロークするプレイ、広いネックは指使いの多いアルペジオに向いている。出来れば数多くの楽器のネックに触り、自分のスタイルに合ったネックを見つけたい。

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材質について

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 次に気になるのはギターの材質に関してだろう。生楽器であるアコースティック・ギターは材による音質の違いがエレクトリック・ギターよりも感じられやすいが、これも人による好みの違いや演奏する音楽のスタイルによって異なる部分だ。この観点からすると絶対的な音の良し悪しを判断するのは難しいが、材による音のキャラクターを知っていけば、自分の好みの音に近いギターを選ぶ手助けになるだろう。

 トップ材に関しては、代表的なものにスプルースがある。スプルースの中でも産地によってシトカ、ジャーマン、イングルマン、アディロンダックなどがあり、それぞれ微妙なサウンドの違いがあり、高級モデルでこだわりを持って使われる。シダーはスプルースよりも柔らかめの音質を生み出し、外見的には淡い赤茶の色味でスプルースとは判別できる。クラシック・ギターやフィンガー・ピッカー向けギターなどに使用される。稀にハワイアン・コアやマホガニーなど、主にサイド/バックに使用される材をトップに使用し、個性的な外見やサウンドを作り出しているギターもある。

 サイド/バックに関しては、メーカーごとに様々な材を使用し、個性を出している部分でもあるが、その中でもポピュラーなものとして、ローズウッド、マホガニー、メイプルがある。ローズウッドと名が付く材にもいくつかあり、ブラジリアン・ローズウッド、別名ハカランダはその中でも最高級材として知られ、きらびやかで艶やかな音色は熱烈なファンも多いが、現在はワシントン条約で輸出入が禁止され、条約が発効される前に伐採された材のみがわずかに使用される希少材である。インディアン・ローズウッドはブラジリアン・ローズウッドに近い音質特性と外見を備え、現在“ローズウッド”としてギターに使用されているものとしては最も一般的なものだ。深みのある低域と倍音豊かな高域のバランスの良さが魅力だ。だが、この材も森林保護のための伐採制限により理想的な木目や音響特性を持った材は年々希少になってきている。他に最近ではホンジュラス・ローズウッドやマダガスカル・ローズウッドといった材も使用されたりしている。マホガニーはネック材としても多く用いられているが、サイド/バックに使用するメーカーも多く、明るく軽やかで柔らかみのある素朴な音色を生み出す。メイプルは美しい杢目が浮き出るものもあり、ヴァイオリンやアーチトップ・ギターにもよく使われるが、フラット・トップ・ギターのサイド/バックに使用しても明るく歯切れのよい乾いたサウンドを生み出す。

 この他にもハワイアン・コアやウォルナットといった人気が高いものをはじめ、オヴァンコールやウェンジ、サペリなど、これまで楽器用材としてはあまり名前を聞かなかったものも良質な材を求めて使用されるようになった。ユーザーからすれば伝統的にギターに使用されてきた馴染みのある材を使用したギターに目が行きがちだが、逆に考えれば名前にとらわれることなく選択できる耳と目を持っていれば、良質な材を使用した高品質なギターを安く手に入れることが出来るともいえる。

 上記のことは材が単板か合板かということにも繋がるだろう。合板はコストを抑える目的が主ではあるが、エレアコではハウリングを防止しピックアップからの音を優先するために敢えて合板を使用するという例もある。また合板では単板よりも環境の変化による影響を受けにくく耐久性に優れ、楽器としての個体差が少ない傾向がある。合板ならではの音色の魅力があり、その音色が生きる音楽スタイルもあるという人もいるほどで、単純な楽器としての良し悪しには繋がらない。最近ではサイド/バックは合板を使い価格を抑えながらも、音質を決定するトップ材には単板を使用した合理的なモデルもある。音にこだわりながらも高いコストパフォーマンスで魅力的なギターを手に入れる事もできるだろう。

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ボディ・タイプについて

 アコースティック・ギターを選ぶ際、まず最初に気になるのはボディ・サイズと形状だろう。アコースティック・ギターのボディ・シェイプでポピュラーなものとしては、ドレッド・ノートと若干細身のオーディトリアム、少し大きめのジャンボの3タイプ(図A)に分かれるだろう。ボディ・サイズの大きさは低音域の質感や音量と密接な関係がある。コード・ストロークで低音の迫力を出したい場合には大きなボディ・サイズのモデルを選ぶのがベターであり、逆に繊細なフィンガー・ピッキングに反応してくれるレスポンスの良さは小さいボディのギターが優れていたりする。だが、ジャンボ・ボディでフィンガー・ピッキングで演奏するギタリストもいれば、逆に小さなギターをフラット・ピックで掻き鳴らす人もいる。この辺りのサウンドの特性に関しては、それを把握し、それを生かすプレイを心がけ、不満な点は次のギターを選ぶ際に生かすのが得策だろう。ボディ・サイズに関して明らかなことは、体型が小さい人がギターを演奏する際には、ボディが大きいほどピッキングする右の二の腕を上げたままの様な姿勢になり、プレイしにくく疲れやすいということだ。特にフラット・ピックでも指弾きでも、複雑なアルペジオなどを弾く場合には体に合ったギターでないと不自然な姿勢を強いられる。

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